Paarden, mensen en zenuwen

Vorig jaar verscheen er een studie dat paarden zenuwachtiger worden naarmate de mens zenuwachtiger wordt. Conclusie in de media: zenuwachtigheid van mensen beinvloedt het gedrag van paarden.
Dit jaar verscheen er een studie dat paarden kalmer worden (pdf) naarmate de mens zenuwachtiger wordt. Conclusie in de media: zenuwachtigheid van mensen beinvloedt het gedrag van paarden niet.

Dat doet elk normale mens fronsen, niwaar.

Wat blijkt? Er zit nogal wat verschil in de opzet van de twee onderzoeken – het eerste onderzoek gebeurde met gewone rijpaarden, gewone mensen en plotse gebeurtenissen bij het leiden en rijden. Het tweede onderzoek gebeurde met ervaren trekpaarden en geblinddoekte, onbeweeglijk stilstaande zenuwachtige mensen. Algemene conclusies zijn hier dus (nog) niet op hun plaats.