Het gaat beter als je paard een (beetje) keuze heeft

Does attention make the difference? Horses’ response to human stimulus after 2 different training strategies (pdf)

Een onderzoek dat blijkbaar onder de radar is gebleven bekeek twee manieren om hele gewone dingen te verkrijgen: overal aanraken, voeten geven, opzadelen en optomen.
Enerzijds gebruikten de onderzoekers ‘NH’-oplossingen om een paard in vrijheid, in een kleine paddock, tot medewerking te bewegen. Het paard kreeg alle tijd om te exploreren na een initiele “chase-away” (join-up, zeg maar). Als het paard aandacht toonde en medewerking gaf werd het beloond door “retreat”.
Daar tegenover stond “normale” training in de stal (zoals in een hoek plaatsen, halster/leidtouw vasthouden en toch zadelen); er werd in geen van beide gevallen ‘geweld’ gebruikt.
Paarden bleven kalmer, toonden duidelijk meer aandacht en meewerkbereidheid en leerden sneller in (weliswaar) beperkte vrijheid, dan wanneer ze beperkt werden in hun keuzes.